En el momento de empezar a intervenir en la Historia de Grecia,Macedonia es un pueblo de pastores y campesinos, cuya cultura no ha sido influida en absoluto por los griegos del Sur. Esto ha hecho que se les haya considerado no griegos, en el sentido estricto de la palabra, circunstancia en la que han influido no poco los Discursos del orador ateniense Demóstenes. Sin embargo, hoy sabemos que los macedonios fueron una de las tantas tribus griegas, eso sí, aisladas en el Nordeste del país, sin apenas comunicación con los demás griegos durante bastante tiempo: los nombres de lugar así como los nombres propios son indiscutiblemente griegos, aunque no se ha conservado hasta ahora ningún texto en su antiguo dialecto. Un aislamiento de siglos, sus constantes luchas con los pueblos de sus fronteras, como los ilirios, moldearon una peculiar unidad social, política y antropológica en todos sus rasgos internos.

El primer rey macedonio del que tenemos noticia fue Pérdicas, de principios del s. VII a.C., aunque el primero datado con seguridad fue Amintas. El más destacado en la historia macedonia del s. V fueAlejandro I, que gobernó entre los años 495 y 450; sabemos que deseaba incluir a su pueblo en la cultura griega, y que, al relacionar la familia real macedonia de los Argéadas con el Argos del Peloponeso, obtuvo un puesto en los Juegos Olímpicos. Este mismo rey empezó la reforma del ejército, dando a la masa de campesinos que servía en la infantería el honroso nombre de “pezhetairos”, equiparándolos a la nobleza militar que combatía a caballo, los “compañeros” del rey (hetairoi).

El sucesor de Alejandro fue Pérdicas II, y a éste le sucedió su hijo Arquelao I(414-400), quien consiguió hacer de Macedonia, por vez primera, un factor importante en la política griega; así, reconquistó Pidna, estableció relaciones con los príncipes de Elimea y Oréstide, en la Macedonia del norte, e intervino con mano dura en los asuntos internos de Tesalia. En su nueva capital, Pela, residieron los nombres más ilustres del mundo intelectual del momento: el poeta épico Quérilo, el músico Timoteo de Mileto, el poeta trágico Agatón, etc. Allí compuso Eurípides su tragedia “Las Bacantes” e incluso un drama en honor de su mecenas, titulado precisamente “Arquelao”, en el que se exponía la historia de la fundación de Macedonia.

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