Capital de provincia: 45.000 habitantes; Universidad.
Con su mercado de ambiente oriental y su ciudadela dominada por una mezquita, esta ciudad es un recuerdo de la ocupación turca de los Balcanes.
No se conoce la fecha de su fundación, aunque se da el año 700 d.C.

En el siglo .XI la ciudad fue capturada por Bohémond, bastardo de Robert Guiscard. En 1204 fue la capital del despotado (principado) independiente de Epiro. En 1345 fue anexionada, con todo el Epiro, al reino de Serbia.

Conquistada por los turcos en 1431, Ioánnina fue una de las capitales de los 3 pachas (provincias) en los que quedó dividido Epiro. Su momento más importante llegó en el s. XVIII, cuando Alí de Tebelén (Albania) llegó a gobernador (pachalik) turco de la ciudad. Entonces llegó a ser, con sus 25.000 habitantes, la ciudad más poblada de Albania y de Epiro, un foco de helenismo y un centro comercial importante.

 

Alí no cesó de incrementar sus dominios y en 1805, bajo la autoridad nominal del sultán de Constantinopla, Ioánnina era, de hecho, la capital de un estado que comprendía, con parte de la actual Albania, la mayor parte de Grecia. Lord Byron pasó por allí en 1807. El poder de Alí inquietó al sultán y, en 1820, fue acusado de rebelión.

Tras 15 meses de asedio, Alí resistía en la ciudadela como ultimo reducto; aceptó una entrevista con el jefe del ejército atacante en el monasterio de San Pantaleón, en la isla; pero al atardecer del 22 de febrero de 1822 una tropa turca se presentó en el monasterio, fusiló a Ali y su cabeza fue expuesta, primero en Ioánnina. y después en Constantinopla.

Lago de Ioánnina – En el lago interior de la ciudad hay una isla donde fueron construidos, alrededor del s XII, una serie de monasterio; los mas interesantes son:

  • Monasterio de Pródromos, con frescos del s. XVIII, retocados en el XIX.
  • Monasterio de San Pantaleón.
  • Monasterio de San Nicolás Spános, del s. XVI, en cuya iglesia, en el ángulo del nártex aparecen pintados (como santos) Platón, Apolonio, Solón, Aristóteles, Plutarco, Tucdides y Quirón.
  • Monasterio de S. Nicolás Dilios, el más antiguo (s. XI) con interesantes frescos.